Persecución, guerra y pobreza: la vida difícil de los católicos en Myanmar

Persecución religiosa, conflictos étnicos y dificultades económicas: estos son algunos de los desafíos que enfrentan los católicos de Myanmar todos los días. En un país donde el 89,2% de la población profesa el budismo, la presencia cristiana ha sido siempre una minoría, después de grandes esfuerzos y testimonio de martirio de los misioneros, incluso los católicos son ahora 675.745, poco más de 1 % de los birmanos.

Sin embargo, la comunidad encuentra fuerza e inspiración en las enseñanzas de la Iglesia y la reciente visita del Papa Francisco al país ha dado un nuevo impulso al compromiso evangélico.

Esto es presenciado por la Sra. Margaret Hla Yin, quien, a pesar de la pobreza que sufre su familia, está involucrada en las obras de caridad de la Legión de María en Yangon. “Aquí vivo con mi hija – le dice a la anciana de AsiaNews – En el pasado, solo un salario era suficiente para sobrevivir. Pero ahora nos toma tres o cuatro. Mi hija trabaja en la recepción de los huéspedes en un hotel y todos los días espero a que llegue a casa: la soledad es una constante en la vida de las personas mayores como yo. Sin embargo, los fines de semana, acompaño a los voluntarios en los barrios más degradados de la ciudad. De esta manera, aprendo a enfrentarlo”.

La Sra. Margaret pertenece a la minoría étnica Kachin, originaria del estado del norte del mismo nombre donde hay una sangrienta guerra entre las tropas del gobierno y los rebeldes cristianos del Ejército de Independencia de Kachin (Kia). A pesar de la distancia del conflicto, también ocurren episodios de persecución religiosa en Yangon.

“Incluso aquí, la comunidad católica Kachin comienza a sufrir restricciones a la libertad de culto. En el pasado, cuando celebrábamos la misa, el gobierno no nos limitaba mucho. Pero este año, las autoridades locales nos piden que solicitemos permiso todos los meses. Además, algunos grupos de budistas incluso usan altavoces día y noche para molestar a nuestras reuniones”.

Myu San, una artista de 26 años de Bhamo, también dejó Kachin State y su familia para probar suerte en Yangon. “Me gano la vida con los íconos católicos que produzco”, dice el niño. En Myanmar, las oportunidades de trabajo son limitadas y para los niños es difícil incluso encontrar un salario decente. La economía del país está en crisis debido a la guerra arancelaria y muchas empresas están cerrando. A pesar de esta situación, es en mis trabajos que encuentro la inspiración y la razón para seguir adelante”.

El conflicto armado “borra las esperanzas y los sueños de los jóvenes del norte de Shan”. Esto es lo que dice Hkawn Mai, de 30 años de Muse, una ciudad en la frontera entre Myanmar y China. “La guerra civil entre los rebeldes locales y el ejército hace que la vida cotidiana sea más difícil – dice – Mi parroquia alberga a cientos de refugiados dentro.

Durante más de cinco años, Caritas Myanmar y la comunidad cristiana han estado ofreciendo apoyo y sus tierras a las personas desplazadas. La paz es crucial para el desarrollo del país y, aunque parezca tan lejana, seguimos depositando nuestra esperanza y nuestras oraciones”.

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