Nuevas ordenaciones en Camerún son esperanza para la Iglesia

NCRegister / InfoCatólica

Se acaba de completar un año de formación en Camerún, doce meses marcados por una gran y rica cosecha de vocaciones, con muchas ordenaciones que se llevan a cabo en varias diócesis de todo el país.

La tendencia refleja la fe vibrante y creciente en el continente africano. Las cifras son particularmente impresionantes en Camerún, un país de África occidental donde el 38% de los 25 millones de personas profesan la fe católica. El 10 de julio, en Our Lady of Farms en Mbanjock, Diócesis de Obala, fueron ordenados 11 jóvenes, seis de ellos al diaconado de transición y cinco al sacerdocio.

La celebración eucarística de cinco horas fue oficiada por monseñor Damase Zinga Atangana, Ordinaria visitante de la Diócesis de Kribi, en presencia de monseñor Sosthène Léopold Bayemi Matjei de Obala. Cientos de sacerdotes, seminaristas, religiosos y religiosas y fieles laicos de todos los rincones de la diócesis y más allá acudieron a la Misa de ordenación.

En su homilía, el obispo Atangana llamó a los candidatos a ser ejemplos de fe. Basándose en el Evangelio de San Juan, los invitó a huir de las tentaciones de este mundo y recordar que están en el mundo, pero no son del mundo; no ser ministros en busca de riquezas materiales; y no ser ministros solitarios porque el Señor tiene mucho que hacer. Los llamó a ser dóciles porque los obispos necesitan sacerdotes dóciles, no rebeldes, hombres fieles a sus votos canónicos y que vivan en fraternidad.

Citando al Papa Francisco, el obispo Atangana advirtió contra convertirse en un sacerdote inhumano no sirve de nada y concluyó llamando a los candidatos a ser hombres santos porque un sacerdote santo vale más que mil sacerdotes malos.

«La Iglesia necesita sacerdotes santos. No es la cantidad lo que importa, sino la calidad».

El obispo le dijo al equipo de Register después: «Queremos que los sacerdotes sean santos porque la Iglesia quiere que sean santos como Cristo; eso es lo que enseña Cristo: sean modelos de Cristo y oren por el pueblo de Dios».

La alegría de la Misa de ordenación se desbordó en la recepción posterior, que se llevó a cabo en las instalaciones de la parroquia.

Aunque joven, la Iglesia Católica en África, y la de Camerún en particular, es vibrante y da esperanza a la Iglesia universal. Los frutos de esa fe se reflejan en el creciente número de vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa, mientras que en Occidente esos números están disminuyendo. Como dijo el cardenal Robert Sarah de Guinea, ex prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos: «Por su parte, la Iglesia que está en África puede ofrecer humildemente a Occidente las maravillas que Dios ha obrado en ella. a través del Espíritu Santo y las tribulaciones que Jesús sigue soportando en los sufrimientos y necesidades materiales de sus fieles allí».

África parece ser la fuente de esperanza para la Iglesia porque, como dijo San Juan María Vianney, un sacerdote no se pertenece a sí mismo sino a la Iglesia universal y a todo cristiano.

El recién ordenado padre Stephen Ewane Shadze de la Arquidiócesis de Bamenda le dijo a National Catholic Register (NCR) que creció con el sueño de convertirse en un jugador de fútbol profesional, pero Dios tenía otros planes.

«Cuando estaba terminando la escuela primaria, me dijeron que había una escuela solo para niños donde podía jugar todo el fútbol que quisiera. También fue el seminario menor. Entré y descubrí que había más, y al final descubrí que Dios me había llamado no a ser jugador de fútbol sino a ofrecerme al servicio del pueblo de Dios».

El mayor desafío que enfrentan estos jóvenes que han discernido un llamado al sacerdocio, incluso provenientes de entornos pobres para ser ricos en Cristo, es encontrar apoyo para pasar por lo menos una década o más de formación antes de ser ordenados. Debido a su pobreza, algunos de ellos necesitan a alguien con los medios materiales para patrocinarlos en el seminario.

La señora Flora, miembro de la Asociación de Mujeres Católicas de Camerún, dijo al Register: «Es con gran emoción que estoy ayudando en la ordenación de estos, nuestros hijos. Verlos dar sus vidas por el servicio de Cristo me deja con lágrimas de gozo. Estos niños pequeños, como son, podrían haber ido a diferentes profesiones, a buscar dinero, pero aquí lo están abandonando todo por el bien del Evangelio. La alegría en mí como mujer católica es inmensa».

El solemne llamado del Señor en Lucas 10: 2: «La mies es mucha, pero los obreros pocos; por tanto, pídanle al dueño de la mies que envíe obreros para su mies», se está escuchando en todo Camerún.

En el Seminario Mayor Santo Tomás de Aquino en Bambui, el único seminario teológico de habla inglesa de Camerún y uno de los cinco institutos teológicos en el país, al menos 150 seminaristas provenientes de varias diócesis pasan por formación cada año.

El recién ordenado diácono Laurence Doh le dijo a NCR que se sintió atraído por el sacerdocio cuando tenía 7 años, pero cuando su padre murió, eso descarriló sus planes.

«Con el tiempo me convertí en barbero, fotógrafo y hombre de negocios, pero nunca encontré la felicidad en estas cosas. Dios me abrió la puerta y reanudé mi educación, lo que me llevó a donde estoy hoy. Gracias a Dios. Nunca debemos rendirnos en la vida, sin importar las circunstancias en las que nos encontremos. Con fe, Dios lo hace posible. Hoy es un día memorable para mí».

Muchos en la recepción posterior a la Misa se hicieron eco del sentimiento de agradecimiento del diácono por el auge de las vocaciones en Camerún, algo digno de alabanza a Dios.

«Es hora de agradecer a Dios por el don de las vocaciones en Camerún», dijo el laico Deudonne Bongban al Register. «Necesitamos sacerdotes, y es gracias a las familias y la educación cristiana que estos jóvenes recibieron en sus hogares familiares que estamos hoy aquí reunidos para presenciar su consagración. Esto también es fruto de la exhortación apostólica postsinodal Ecclesia in Africa, emitida en Camerún en 1995 por el Papa San Juan Pablo II durante su visita apostólica».

Emmanuel Patrick Ayuni Tan es un empresario camerunés de Kumbo, en el noroeste de Camerún. Escribe desde la capital del país, Yaundé. Tiene una licenciatura en filosofía, un diploma en gestión de proyectos y completó un año de estudios teológicos en el Seminario Mayor Santo Tomás de Aquino en Bambui. Es voluntario en el grupo de jóvenes de su parroquia.

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