Carta Apostólica en forma de Motu Proprio Como una madre amorosa

La Iglesia ama a todos sus hijos como a una madre amorosa, pero se preocupa por todos y protege con un afecto especial a los más pequeños e indefensos. Este es el deber que Cristo mismo confió a toda la comunidad cristiana en su conjunto. Consciente de esto, la Iglesia está especialmente atenta a la protección de niños y adultos vulnerables.

Este deber de cuidado y protección recae sobre toda la Iglesia, pero es especialmente a través de sus pastores que debe ejercerse. Por lo tanto, los Obispos diocesanos, Eparchs y aquellos que tienen la responsabilidad de una Iglesia particular deben prestar atención vigilante a la protección de los más débiles de los que se han confiado a su cuidado.

La Ley Canónica ya prevé la posibilidad de destitución de la oficina eclesiástica “por motivos graves”. Esto pertenece también a los Obispos y Eparcas diocesanos, y aquellos que por ley son iguales a ellos (véase el can. 193 § 1 CIC; can. 975 § 1 CCEO). Con esta Carta, mi intención es subrayar que entre las “graves razones” antes mencionadas está la negligencia de un Obispo en el ejercicio de su cargo, y en particular en relación con los casos de abuso sexual infligido a menores y adultos vulnerables, como se establece en el Motu Proprio Sacramentorum Sanctitatis Tutela promulgado por San Juan Pablo II y modificado por mi amado Predecesor, Benedicto XVI. En tales casos, se debe observar el siguiente procedimiento:

Articulo 1

§ 1. El Obispo diocesano o Eparch, o alguien que incluso tiene un título temporal y es responsable de una Iglesia particular, u otra comunidad de fieles que es su equivalente legal, de acuerdo con el can. 368 CIC o can. 313 CCEO, puede ser legítimamente removido de esta oficina si ha cometido negligencia por negligencia o por actos que han sido facilitados por omisión que han causado daño grave a otros, ya sea a personas físicas o a la comunidad en general. El daño puede ser físico, moral, espiritual o mediante el uso del patrimonio.

§ 2. El Obispo diocesano o Eparch solo puede ser removido si objetivamente carece de la diligencia que su oficio pastoral exige de él, incluso sin una falta moral grave de su parte.

§ 3. En el caso del abuso de menores y adultos vulnerables basta que la falta de diligencia sea grave.

§ 4. Los Superiores Mayores de Institutos Religiosos y Sociedades de Vida Apostólica de Derecho Pontificio son equivalentes a los Obispos y Eparcas diocesanos.

Artículo 2

§ 1. En todos los casos en que exista prueba fundamentada de lo contenido en el artículo anterior, la Congregación competente de la Curia Romana podrá abrir una investigación del caso, informando al sujeto involucrado y dando al acusado la posibilidad de proporcionar documentación y testimonio.

§ 2. El Obispo tendrá la posibilidad de defenderse, algo que puede hacer por los medios previstos por la ley. Todas las etapas de la investigación serán comunicadas y siempre se le dará la posibilidad de reunirse con los Superiores de la Congregación. Esta reunión será propuesta por el dicasterio apropiado incluso si el Obispo no tomara ninguna iniciativa.

§ 3. En vista de los argumentos presentados por el Obispo, la Congregación puede decidir abrir una investigación suplementaria.

Artículo 3

§ 1. Antes de tomar una decisión, la Congregación puede reunirse, cuando corresponda, con otros Obispos o Eparcas pertenecientes a la misma Conferencia Episcopal o al Sínodo de los Obispos de la Iglesia Sui iuris como el Obispo o Eparca en cuestión, con el propósito de discutir el dicho caso.

§ 2. La Congregación adoptará su determinación cuando se reúna en una Sesión Ordinaria.

Artículo 4

Siempre que la remoción de un Obispo se considere oportuna, la Congregación, dependiendo de las circunstancias del caso, establecerá si:

1º. emitir, y en el menor tiempo posible, un decreto de deportación;

2º. exhortar fraternalmente al Obispo a presentar su carta de renuncia dentro de un período de quince días. Si el Obispo no da su respuesta dentro de este período de tiempo, la Congregación puede proceder a emitir el decreto de expulsión.

Artículo 5

La decisión de la Congregación según lo establecido en los artículos 3-4 debe ser presentada para la aprobación específica del Romano Pontífice, quien antes de tomar una decisión definitiva se consultará con un Colegio especial de Juristas designado para este propósito.

Todo lo que he deliberado en esta Carta Apostólica dada Motu Proprio debe observarse en todas sus partes, a pesar de todo lo contrario, incluso si es digno de mención particular, y por la presente dispongo que se publique en los registros oficiales de Acta Apostolicae Sedis y promulgada en la edición diaria de L’Osservatore Romano , y entrará en vigor el 5 de septiembre de 2016.

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