A los participantes en la Escuela de verano del Observatorio Astronómico Vaticano

Queridos amigos ,

Ofrezco una cálida bienvenida a todos ustedes, los profesores y estudiantes de este curso de verano organizado por el Observatorio del Vaticano. Viniendo de muchos países y culturas, traes muchas áreas diferentes de experiencia. Ustedes nos recuerdan que la diversidad puede estar unida por un objetivo común de estudio, y que el éxito de ese trabajo depende precisamente de este tipo de diversidad. Al trabajar juntos, a partir de la variedad de sus antecedentes, puede ayudar a desarrollar una comprensión común de nuestro universo.

Su tema este año se refiere a las estrellas variables a la luz de nuevas y grandes encuestas astronómicas que son en sí mismas el resultado de los esfuerzos de colaboración de muchas naciones y equipos de científicos. Como será evidente en este curso, solo ese trabajo en equipo puede dar sentido a todos estos nuevos datos.

A medida que nuestra comprensión de este vasto universo crece gradualmente, también lo hace nuestra necesidad de aprender cómo administrar la avalancha de información que recibimos de tantas fuentes diferentes. Tal vez la forma en que ustedes manejan un torrente de datos de este tipo puede ofrecer esperanza a todas esas personas en nuestro mundo que se sienten abrumadas por la revolución de la información de Internet y las redes sociales.

Ante toda esta información, y la vastedad de nuestro universo, podemos sentirnos tentados a pensar en nosotros mismos como pequeños e insignificantes. Este miedo no es nada nuevo. Hace más de dos mil años, el salmista podía escribir: “Cuando veo tus cielos, el trabajo de tus manos, la luna y las estrellas que arreglaste, ¿qué es el hombre para que lo tengas en mente, hombre mortal, que tú ¿Cuidar de él? “Luego continuó diciendo:” Sin embargo, lo has hecho poco menos que un dios; con gloria y honor lo coronaste “( Sal 8, 4-6).

Ya sea como científicos o creyentes, siempre es importante comenzar admitiendo que hay mucho que no sabemos. Pero es igualmente importante nunca detenerse en un agnosticismo complaciente. Así como nunca deberíamos pensar que sabemos todo, nunca debemos temer tratar de aprender más.

Para conocer el universo, al menos en parte; saber lo que sabemos y lo que no sabemos, y cómo podemos aprender más; esta es la tarea del científico. Hay otra forma de ver las cosas, la de la metafísica, que reconoce la Primera Causa de todo, oculta de las herramientas de medición. Luego, hay otra forma de ver las cosas, a través de los ojos de la fe, que acepta la auto-revelación de Dios. La armonización de estos diferentes niveles de conocimiento nos lleva a la comprensión, y la comprensión, esperamos, nos hará abiertos a la sabiduría.

La “gloria y honor” de que habla el salmista también se puede entender en términos de la alegría del trabajo intelectual, como su propio estudio de la astronomía. Es a través de nosotros, los seres humanos, que este universo puede volverse, por así decirlo, consciente de sí mismo y de su Hacedor. Este es el regalo, y la responsabilidad que nos acompaña, que se nos han dado como criaturas pensantes y racionales en este cosmos.

Por otro lado, como seres humanos, somos más que seres pensantes y racionales. Somos personas, con un sentido de curiosidad que nos impulsa a saber más; somos criaturas, que trabajamos para aprender y compartir lo que hemos aprendido por el puro placer de hacerlo. Y como personas que aman lo que hacemos, podemos encontrar en nuestro amor por este universo un anticipo de ese Amor divino que, al contemplar su creación, declaró que era bueno.

Dante famoso escribió que es el amor que mueve el sol y las estrellas (véase Paradiso , XXXIII, 145). Que tu trabajo también sea “conmovido” por el amor: el amor a la verdad; amor del universo mismo; y amarse unos a otros mientras trabajan juntos en medio de su diversidad.

Con estos sentimientos de oración, invoco cordialmente las abundantes bendiciones del Señor sobre usted y sobre su trabajo. ¡Gracias!

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