A los miembros de la Asociación “Tensho Kenoh Shisetsu Kenshoukai” de Japón

Queridos amigos de Japón, ¡buenos días!

Estoy muy feliz de conocerlos y reunirme con ustedes los Padres Renzo De Luca y Shinzo Kawamura.

Su grupo de delegados de Tensho Kenoho Shisetsu Kenshokai es bienvenida a Roma por el Papa. Hace más de 400 años, en 1585, cuatro jóvenes japoneses llegaron a Roma, acompañado por algunos misioneros jesuitas a visitar al Papa, que era entonces Gregorio XIII. Fue un viaje extraordinario, porque era la primera vez que un grupo de representantes de su gran país estaba en Europa. Los cuatro jóvenes tenían una maravillosa bienvenida, no sólo por el Papa, sino también de todas las ciudades y los tribunales que cruzaron: Lisboa, Madrid, Florencia, Roma, Venecia, Milán, Génova … Los europeos se encontró con los japoneses y los japoneses se reunieron Europa y el corazón de la Iglesia Católica. Un encuentro histórico entre dos grandes culturas y tradiciones espirituales, de las cuales es correcto preservar la memoria, como lo hace tu Asociación.

El viaje de tus jóvenes predecesores duró más de ocho años; no había aviones en ese momento. El tuyo es más corto y menos agotador. Pero espero que se sientan bienvenidos por el Papa como lo fueron ellos y que, como ellos, disfruten de la alegría de esta reunión y se sientan alentados a regresar a su país como embajadores de la amistad y promotores de grandes valores humanos y cristianos. Los cuatro jóvenes de la era Tensho fueron, con compromiso y valentía. En particular, quiero mencionar su líder Mancio Ito, que se convirtió en un sacerdote, y Julian Nakaura, que al igual que muchos otros sufrieron la tortura de la famosa colina de los mártires de Nagasaki y fue beatificado.

Sé que su Asociación promueve hermosos proyectos de cultura y solidaridad. En particular, aliento sus esfuerzos actuales para establecer un fondo de ayuda para la formación de jóvenes y huérfanos, gracias a la contribución de las empresas que son sensibles a sus problemas. Quiere mostrar que la religión, la cultura y el mundo económico pueden trabajar juntos en paz para crear un mundo más humano, caracterizado por una ecología integral. Esto está totalmente de acuerdo con lo que también deseo para la humanidad hoy y mañana, como escribí en la Encíclica Laudato si ‘ . Es el camino correcto para el futuro de nuestro hogar común.

Gracias de nuevo por su visita. Al igual que sus cuatro jóvenes predecesores, traiga a su gente maravillosa y a su gran país la amistad del Papa de Roma y la estima de toda la Iglesia Católica.

Y aprovechando esta visita, me gustaría anunciar mi deseo de visitar Japón el próximo año. Esperamos poder hacerlo.

Palabras pronunciadas por el brazo del Santo Padre ]

Estoy muy contento de lo que Ustedes me han hecho esta historia que conocía de lejos. Las amistades si hacen al largo de la historia. Esta es la razón por la cual la memoria es importante. No olviden las cosas que nos dieron cultura, el país, la lengua, la religión, la pertenencia social. No olviden eso y da un paso adelante. El Provincial el sabe porque fue director de un museo, así que conoce bien. Hay que cultivar la memoria.

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