A los Misioneros de África (Padres Blancos) y a las Misioneras de Nuestra Señora de Áfica (Hermanas Blancas)

Queridos hermanos y hermanas 

 

Les recibo con alegría con motivo de la celebración del 150 aniversario de la fundación de la Sociedad de Misioneros de África y de la Congregación de las Hermanas Misioneras de Nuestra Señora de África. Agradezco a sus Superiores Generales las palabras que me han dirigido, y deseo expresarles mi cordial saludo y mi cercanía espiritual a usted y, a través de usted, a todos los miembros de sus Institutos presentes en África y en otras regiones del mundo. . Gracias a usted, por el servicio a la misión de la Iglesia, vivió con pasión y generosidad, en fidelidad a las intuiciones evangélicas de su fundador común, el Cardenal Lavigerie.

 

Durante los últimos tres años, usted se ha preparado para celebrar este jubileo. Como miembros de la gran «familia Lavigerie», has regresado a tus raíces, has mirado tu historia con gratitud, para permitirte vivir tu compromiso actual con una pasión renovada por el Evangelio y ser sembradores de esperanza. Junto a ti, le doy gracias a Dios, no solo por los dones que le ha dado a la Iglesia a través de tus Institutos, sino también y sobre todo por la fidelidad de su amor, que celebras en este Jubileo. Que este año jubilar fortalezca en ti la certeza de que «digno de fe es Dios, de quien has sido llamado a la comunión con su hijo Jesucristo nuestro Señor» ( 1 Cor.1.9). Que tu consagración, tu ministerio puedan manifestarse concretamente, en tu vida fraterna y en tus diversos compromisos, la fidelidad del amor de Dios y su cercanía, para sembrar la esperanza en los corazones de aquellos que están heridos, probados, desanimados. y se sienten tan a menudo abandonados.

 

Queridos amigos, ustedes saben: cuando Monseñor Lavigerie, entonces arzobispo de Argel, fue guiado por el Espíritu para fundar la Sociedad de los Misioneros de África, y luego la Congregación de las Hermanas Misioneras, tuvo en su corazón la pasión por el Evangelio y la Iglesia. deseo anunciarlo a todos, convirtiéndose en «todos para todos» (cf. 1 Co. 9:22). Por esta razón, sus raíces están marcadas por la misión ad extra : está en su ADN. Entonces, en los pasos del Fundador, su primera preocupación, su santa inquietud, es «que muchos de nuestros hermanos vivan sin la fuerza, la luz y el consuelo de la amistad con Jesucristo, sin una comunidad de fe que los reciba, sin Un horizonte de significado y vida «( Exhortación apostólica Evangelii gaudium , 49). Pero, a la luz del viaje realizado hasta ahora desde su fundación, usted sabe que la proclamación del Evangelio no es sinónimo de proselitismo; es esa dinámica que nos lleva a estar cerca de otros para compartir el regalo recibido, el encuentro de amor que cambió tu vida y te llevó a elegir consagrar la vida al Señor Jesús, el Evangelio para la vida y la salvación de Dios. mundo. Siempre es para él, con él y en él que se vive la misión. Por lo tanto, te animo a que mantengas tus ojos fijos en Jesucristo, para no olvidar nunca que el verdadero misionero es ante todo un discípulo. Tenga cuidado de cultivar el vínculo particular que lo une al Señor, escuchando su Palabra, la celebración de los sacramentos y el servicio de los hermanos, para que sus acciones puedan manifestar su presencia, su amor misericordioso, su compasión por aquellos. a quien el Espíritu te envía y te conduce. Que la celebración de su jubileo lo ayude a convertirse en «nómadas del Evangelio», hombres y mujeres que no temen ir a los desiertos de este mundo y buscar juntos los medios para acompañar a los hermanos al oasis que es el lugar. Señor, para que el agua viva de su amor extinga toda su sed.

 

Espero que este Año Jubilar contribuya también al desarrollo de los lazos fraternales entre ustedes, para que la proclamación del Evangelio no pueda vivirse sino a través de una auténtica comunión misionera. Con el poder del Espíritu Santo, sea testigo de una esperanza que no decepciona (ver Rom 5 : 5), a pesar de las dificultades. En fidelidad a sus raíces, no tengan miedo de arriesgarse en los caminos de la misión, de ser testigos de que «Dios es siempre una noticia, que continuamente nos impulsa a salir y cambiar de lugar para ir más allá de lo conocido, a los suburbios y las fronteras» (Exhort. ap. Gaudete et Exsultate , 135). El Espíritu Santo os hace constructores de puentes entre los hombres. Donde el Señor lo haya enviado, puede ayudarlo a desarrollar una cultura de encuentro, estar al servicio de un diálogo que, aunque respeta las diferencias, puede extraer riqueza de la diversidad de los demás. Y le agradezco en particular por el trabajo que ya ha hecho a favor del diálogo con el Islam, con las hermanas y hermanos musulmanes. Con el estilo y la simplicidad de su estilo de vida, también manifiesta la necesidad de cuidar nuestra casa común, la tierra. Finalmente, a raíz del cardenal Lavigerie, están llamados a sembrar la esperanza, luchando contra todas las formas actuales de esclavitud; haciéndote cerca de los pequeños y de los pobres, de aquellos que esperan, en los suburbios de nuestras sociedades, para ser reconocidos en su dignidad.

 

Con esta esperanza, te encomiendo al Señor, por intercesión de la Virgen María, Nuestra Señora de África. Aprendí la bendición apostólica para usted y para todos los miembros de sus comunidades, e invoco la bendición de Dios sobre aquellos cuya vida comparten, donde el Señor los ha enviado. Y por favor no olvides orar por mí. Gracias.

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